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Hemisfério Sul, onde a temporada termina enquanto a nossa aumenta

Hemisfério Sul, onde a temporada termina enquanto a nossa aumenta

Por Serena Marshall 29 de março de 2021. Ver todos

Mais de dois milhões de pessoas estavam presas nos Estados Unidos no final de 2016, de acordo com a Prison Policy Initiative. Giles Clarke /

A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos aprovou duas vacinas COVID-19 – uma feita pela Pfizer e outra pela Moderna – para uso emergencial nos Estados Unidos. As autoridades de saúde pública têm debatido por meses sobre quem terá acesso prioritário a essas vacinas que salvam vidas, mas onde um grupo está ainda não está claro.

Os estados estão divididos sobre como os cerca de 1,4 milhão de americanos que vivem atrás das grades se enquadram no plano de vacinação. À medida que as primeiras vacinas chegam aos profissionais de saúde, as prisões continuam a ser focos de surtos.

De acordo com um relatório publicado no início de dezembro pelo Conselho de Justiça Criminal, a taxa média de casos COVID-19 entre presidiários é 4 vezes maior que a média nacional e duas vezes mais letal. A disseminação do vírus não está diminuindo e alguns estados estão observando uma nova tendência, com presidiários testando positivo para o vírus uma segunda vez – as autoridades de saúde em Michigan já contabilizaram 115 casos de reinfecção entre presidiários no estado, onde cerca de metade de todos os presos e um quarto dos funcionários da prisão tiveram COVID-19, de acordo com um artigo de 12 de dezembro no Detroit Free Press.

Os presos correm um risco elevado de COVID-19, tanto por causa dos fatores estruturais, como ventilação insuficiente e quartos fechados, quanto pelas condições de saúde subjacentes que podem ser mais prevalentes nas populações carcerárias ”, disse Thomas Abt, diretor do National National Comissão de COVID-19 e Justiça Criminal do Conselho de Justiça Criminal. "Com o risco elevado, vem a necessidade elevada e, como observou o painel consultivo do CDC, devemos nos esforçar para atender primeiro às pessoas mais necessitadas. ”

As Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina recomendam que as pessoas que trabalham ou vivem em instalações correcionais sejam incluídas na fase 2, juntamente com professores e pessoas que vivem em abrigos para sem-teto. Mas isso é uma recomendação, não uma lei. No momento da publicação, um relatório publicado pela The Prison Policy Initiative registrava que sete estados – Connecticut, Delaware, Massachusetts, Maryland, Nebraska, Novo México e Pensilvânia – estavam incluindo reclusos na primeira fase da distribuição da vacina, que inclui outras altas -Risco americanos, como profissionais de saúde e idosos que vivem em instituições de cuidados de longo prazo. Espera-se que outros três estados incluam presos na fase 1 ou na fase 2. Dezenove estados confirmaram que os presos serão cobertos na fase 2 e espera-se que outros quatro sigam o exemplo. Onze estados, incluindo o Texas, que tem a maior população carcerária do país, e a Flórida, que tem a terceira maior, de acordo com o Departamento de Justiça dos EUA – não especificaram os presos em nenhuma fase.

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As prisões oferecem proteção limitada contra doenças

Independentemente de onde os presos aguardam uma vacina, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) delinearam protocolos que os centros de detenção deveriam seguir para conter a disseminação do coronavírus. As diretrizes incluem rastreamento de contato e quarentena. No entanto, a aplicação dessas diretrizes em todas as cadeias e prisões tem se mostrado difícil.

Sabemos que existem três maneiras de prevenir a transmissão – usar máscara, lavar as mãos e manter pelo menos um metro e oitenta de distância. Mas as pessoas que estão nas prisões nem sempre podem adotar essas estratégias. Precisamos levar a vacina às pessoas que são menos capazes de se proteger da transmissão ”, diz Holly Taylor, MPH, PhD, pesquisadora bioética do National Institutes of Health (NIH).

Antes de a pandemia atingir os Estados Unidos, desinfetante para mãos à base de álcool foi proibido nas prisões, diz Homer Venters, MD, ex-diretor médico do Sistema Penitenciário da Cidade de Nova York e autor de Life and Death in Rikers Island, que tem auditado prisões em todo o país desde março.

A maioria das instalações que ele visitou se esforçou para disponibilizar desinfetante para as mãos, “mas pode não ser reabastecido ou pode estar em locais de difícil acesso para todos”, diz ele.

A falta de sabão e toalhas de papel também contribui para a disseminação do COVID-19 nas unidades correcionais, diz o Dr. Venters. “Ainda encontro lugares que cobram dos presos por sabão e alguns poucos que não têm toalhas de papel, então, mesmo que as pessoas comprem sabão, elas podem receber uma toalha geral para secar após o banho, para limpar sua cela e depois de lavar as mãos ”, diz ele.

De acordo com Venters, uma barra de sabão normalmente custa US $ 1. 40 por meio de um comissário de prisão, o único lugar onde os presos podem comprar mercadorias. Mas as pessoas na prisão ganham apenas cerca de 30 a 40 centavos por hora se trabalharem, o que significa que leva muitas horas de trabalho apenas para comprar uma barra de sabão, diz Venters.

“Muitos lugares dirão que distribuem sabonete gratuitamente, mas o que eu sempre descubro é que a instalação pode fornecer um frasco de alguma solução ensaboada indefinida. Também costumo descobrir que, em lugares onde todos compartilham apenas um pequeno número de chuveiros, pode haver um balde de chips de sabão que está sempre molhado e que todos compartilham. Esse é um exemplo de como uma instituição pode dizer que todos têm acesso a sabonete, mas quando você está sabendo disso falando diretamente com os presos, a situação é muito diferente ”, diz Venters, que observa que a maioria dos presos recebeu máscaras, um medida de segurança importante, mas que nem sempre são substituídos por outros limpos.

Venters observou falhas semelhantes na maneira como algumas prisões estão aderindo às diretrizes do CDC relacionadas a como minimizar a propagação após um caso conhecido.

“Quando alguém é diagnosticado com COVID-19, o CDC diz que devemos ter o cuidado de desinfetar os locais onde a pessoa esteve. Isso é comum em lares de idosos e até mesmo em locais de trabalho, mas quando alguém atrás das grades tem COVID-19, as pessoas que limpam o espaço e recolhem seus pertences geralmente são outros presidiários que não têm treinamento especial ou EPI adequado, para que possam obter infectados ”, diz Venters.

Embora a maioria dos centros tenha suspendido as cobranças por consultas médicas relacionadas ao COVID-19, os presidiários ainda podem ser cobrados por serem vistos por sintomas em potencial se o teste do vírus for negativo. Em muitos lugares, custa US $ 5 a US $ 10 toda vez que você envia um pedido para ser visto por um problema médico, diz Venters.

“E as pessoas que enviarem uma solicitação reclamando de algo como dor de cabeça ou dor no corpo, que pode ser um sintoma do COVID-19, podem ser cobrados se a equipe de saúde decidir que não tem relação com o COVID. É uma barreira em um momento em que queremos que todos relatem todos os sintomas que têm ”, diz Venters.

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Uma questão moral e científica

O Dr. Taylor diz que fornecer vacinas aos prisioneiros é uma questão de ética e de saúde pública nacional. “Pessoas encarceradas correm maior risco de comorbidades que as colocam em maior risco de desenvolver doenças graves se estiverem infectadas”, diz ela.

Um relatório de novembro de 2020 da Universidade do Texas descobriu que quase 90 por cento dos presidiários do Texas mortos por COVID-19 eram elegíveis para liberdade condicional. Nove já haviam sido aprovados, mas ainda não haviam sido liberados.

“Todos os humanos têm valor moral. Se a cidade inteira estivesse pegando fogo, não diríamos apenas: ‘Queime a prisão com todos os que estão nela’." disse Taylor.

De uma perspectiva epidemiológica, que é impulsionada pela minimização de danos, as populações encarceradas deveriam estar no topo da lista por serem de alto risco, diz Taylor. Do ponto de vista ético, ela diz que optaria por incluir as pessoas que estão encarceradas nos planos de vacinação porque não fazê-lo os colocaria em desvantagem.

À medida que o vírus sofre mutação, está se tornando cada vez mais crítico controlar surtos que podem se espalhar de áreas de baixa absorção da vacina, como instalações correcionais, para comunidades de fora.

Aprendemos da maneira mais difícil que o COVID-19 nos conecta a todos e que mesmo as paredes físicas não podem impedir a propagação do vírus fora de uma instituição. Onde quer que a COVID-19 se concentre, ela precisa ser tratada, mesmo que seja em cadeias e prisões ”, diz Abt.

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A cepa da gripe H3N2, que pode ser a dominante nesta temporada, tende a causar doenças mais graves.

O verão pode não ter acabado oficialmente ainda, mas os efeitos da temporada de gripe 2019-2020 já estão sendo sentidos.

A atividade da gripe sazonal normalmente ocorre entre outubro e maio, mas a Rede de Vigilância de Doenças semelhantes à Influenza dos EUA (ILINet) está relatando que 1,2 por cento das visitas de pacientes na primeira semana de setembro foram devido a doenças semelhantes à influenza, ou ILI. ILI é definido como febre de 100 graus F ou mais e tosse ou dor de garganta.

Em 10 de setembro de 2019, as autoridades de saúde da Califórnia anunciaram a primeira morte relacionada à gripe na temporada de gripe – uma criança de 4 anos do condado de Riverside. A criança supostamente tinha problemas de saúde subjacentes.

“Nunca devemos esquecer que a gripe ainda mata”, disse Cameron Kaiser, MD, oficial de saúde pública do Condado de Riverside, em um comunicado à imprensa. “Eu sempre recomendo que as pessoas tomem suas vacinas contra a gripe todos os anos, mas uma morte tão cedo na temporada de gripe sugere que este ano pode ser pior do que o normal. ”

Quão ruim será esta temporada de gripe?

A American Academy of Pediatrics observa que a gripe do ano passado foi moderadamente severa e foi a temporada de influenza americana de maior duração na última década. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) aponta que o momento, a gravidade e a duração da temporada de gripe variam de ano para ano.

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“Não sabemos o quão ruim será a gripe. Mas sabemos que a gripe está chegando e muitas pessoas vão pegá-la ”, diz William Schaffner, MD, especialista em doenças infecciosas e professor de medicina preventiva e política de saúde na Escola de Medicina da Universidade Vanderbilt em Nashville, Tennessee.

Para ter uma ideia da temporada de gripe nos Estados Unidos e qual cepa de gripe dominará, os cientistas olham para o hemisfério sul, onde a temporada termina enquanto a nossa aumenta.

“A Austrália não prevê o que acontecerá aqui, mas pode dar uma dica”, diz o Dr. Schaffner.

O Departamento de Saúde do Governo australiano afirma que a gravidade clínica da temporada atual como um todo foi considerada baixa.

“Com base na atividade no hemisfério sul, não foi uma temporada pesada nem particularmente virulenta”, disse Alan Taege, MD, especialista em doenças infecciosas da Cleveland Clinic. “A temporada lá começou cedo, atingiu o pico e parece estar em declínio. ”

Mas a cepa dominante da gripe nesta temporada, o H3N2, geralmente leva a sintomas mais sérios e hospitalização em comparação com a cepa H1N1 comum. A temporada de gripe norte-americana do ano passado viu a cepa dominante passar do H1N1 para o H3N2 por volta de março de 2019.

Durante o inverno de 2017-2018, quando o H3N2 prevaleceu, o CDC relatou que mais de 80.000 pessoas morreram de gripe nos Estados Unidos, tornando-se uma das temporadas de gripe mais mortíferas em décadas.

“Parece que o H3N2 pode ser o vírus dominante neste ano nos Estados Unidos e que tende a causar doenças mais graves”, diz Schaffner.

Não importa a cepa, a gripe é séria

O CDC alerta que qualquer tipo de gripe pode ser muito pior do que o resfriado comum. A doença pode surgir rapidamente e produzir febre, tosse, dor de garganta, coriza ou nariz entupido, dores no corpo, dores de cabeça e fadiga.

Um caso grave de gripe pode causar vômito e diarreia. Algumas pessoas desenvolvem complicações, que vão desde infecções leves dos seios da face e do ouvido até pneumonia potencialmente fatal e inflamação do coração, cérebro e tecidos musculares.

“A gripe é uma doença respiratória contagiosa e grave que pode resultar em complicações graves e morte”, diz o Dr. Taege. “Todos os anos, milhares de pessoas, incluindo crianças, morrem de gripe. Crianças pequenas, adultos mais velhos, mulheres grávidas e pessoas com certas condições crônicas são os mais vulneráveis ​​a complicações. ”

Sua melhor ‘chance’ de proteção

O CDC recomenda que todas as pessoas com 6 meses ou mais tomem a vacina contra a gripe a cada temporada. A vacina – agora administrada por meio de injeção ou spray nasal – está amplamente disponível em consultórios médicos, clínicas, harmoniqhealth.com alguns locais de trabalho e farmácias em todo o país.

A vacina pode reduzir doenças relacionadas, consultas médicas e faltas ao trabalho e à escola devido à gripe, bem como prevenir hospitalizações relacionadas à gripe e morte.

Um estudo do CDC de 2017 mostrou que a vacinação pode reduzir significativamente o risco de uma criança morrer da doença.

O CDC também endossa a vacina como segura e eficaz para mulheres grávidas.